Como a deriva genética difere da seleção natural?

Tanto a seleção natural quanto deriva genética são mecanismos de evolução (ambos mudam as frequências alélicas ao longo do tempo). A principal distinção é que, na deriva genética, as frequências dos alelos mudam por acaso, enquanto na seleção natural as frequências dos alelos mudam por sucesso reprodutivo diferencial.

Se as frequências de características em uma população mudam puramente por acaso, ocorreu uma deriva genética. Isso pode acontecer quando um subconjunto aleatório de uma população morre (isto é, de um desastre natural ou de uma caça humana indiscriminada). Os indivíduos restantes são deixados para transmitir suas características para as gerações posteriores, mas a população mudou, então a evolução ocorreu.

A seleção natural é o processo pelo qual as características mais adaptativas de um ambiente se tornam mais comuns geração após geração. Não é um processo aleatório. No entanto, também não é um processo intencional. Se uma característica aumenta a capacidade de um organismo se reproduzir, é mais provável que essa característica passe para a próxima geração em comparação com uma característica que não melhora o sucesso reprodutivo. A seleção natural é o processo pelo qual essas características adaptativas se tornam mais comuns em uma população.

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