Como os estômatos ajudam a economizar água?

Os estômatos (plural, estoma = singular) são aberturas no fundo das folhas que permitem a troca de gases e a água do tecido da planta pode evaporar através deles.

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Se os estômatos estão abertos o tempo todo, a água da planta difunde-se no ar com base na umidade, basicamente se houver mais água na folha do que no ar, a água deixará a folha até que o ar ao redor tenha a mesma quantidade de água como na folha. Portanto, se o ar estiver seco, a planta poderá perder muita água.

Fatores que afetam a umidade ao redor das folhas:
- temperatura, quanto maior a temperatura do ar, mais vapor d'água (gás) ele pode reter, de modo que mais água difunda das folhas para o ar.
- vento, em dias ventosos, o vapor de água ao redor da folha é "expelido", por assim dizer, e substituído por um ar mais seco, para que as folhas percam a água mais rapidamente do que em um dia imóvel da mesma temperatura.

Para se proteger contra a perda de água, a folha possui uma cutícula cerosa que bloqueia a perda de água, mas ainda precisa dessas aberturas para trocar oxigênio e dióxido de carbono com o ambiente necessário para a fotossíntese.

Para fazer isso, a folha possui células epidérmicas especializadas que circundam o estoma, chamadas células de guarda. A maneira mais simples de trabalhar é mostrada no diagrama abaixo. Quando a planta tem água suficiente em suas células, as células da guarda incham e abrem os estômatos. Quando a planta não está recebendo água suficiente, as células da guarda não podem inchar e os estômatos permanecem fechados, então a planta perde água. Mas se os estômatos estão fechados, a fotossíntese não pode acontecer e, eventualmente, a planta pode passar fome.

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Essa é a maneira mais básica de as plantas lidarem com a falta de água. Existem hormônios que podem controlar as células de guarda, como o ácido abscísico, para fechar ou abrir os estômatos, a fim de evitar a perda de água ou a morte da fome. Algumas plantas abrem os estômatos apenas à noite, quando é mais frio.

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