Por que o decaimento gama é mais perigoso que o decaimento alfa ou beta?

Responda:

Na verdade, isso não é necessariamente verdade!

Explicação:

As radiações alfa, beta e gama têm diferentes capacidades de penetração, geralmente associadas a 'risco' ou 'perigo', mas isso geralmente não é verdade.

#color(red)"Penetrating ability"#
Primeiro, vamos dar uma olhada na capacidade de penetração dos diferentes tipos de radiação:

insira a fonte da imagem aqui

  • alfa (#alpha#): partículas grandes (nêutrons 2, prótons 2); + Cobrança 2
  • beta (#beta#): menor (elétron); -1 cobrar
  • Gama (#gamma#) ou raio-X: uma onda (fóton); sem massa, sem carga

Por causa de sua massa e carga alfa as partículas são facilmente paradas por um pedaço de papel e até pela camada superior da pele. O menor beta as partículas podem viajar um pouco mais e podem ser paradas com uma camada de perspex.

Para se qualificar para o gama raios, é uma situação muito diferente, porque é uma onda (como luz e som) e não possui massa e carga. Em teoria, uma onda pode viajar para sempre em material. A interação com o material é um processo casual. Geralmente, uma camada de chumbo ou uma camada espessa de concreto é usada para reduzir a transmissão a um nível razoável.

#color(red)"What is dangerous?"#
Olhando apenas para a capacidade de penetração, os raios gama podem parecer mais perigosos porque podem viajar muito mais longe. Nem sempre é esse o caso:

Que partículas alfa são facilmente interrompidos não significa que eles têm menos energia. Isso significa apenas que eles perdem sua energia em uma distância muito curta. Quando você ingere ou inala essas partículas, elas podem causar muitos danos.

A partícula beta também pode causar muitos danos quando eles estão dentro do seu corpo e também na pele e, por exemplo, nos olhos (risco de catarata).

Uma alta energia raio gama pode facilmente entrar no seu corpo, mas também pode sair facilmente do seu corpo. Geralmente, causa menos danos a caminho!

Portanto, não é a própria radiação que a torna 'perigosa', é apenas que as partículas alfa e beta são mais fáceis de proteger do que os raios gama.

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