Por que os isótopos são importantes?

O termo "isótopos"refere-se a átomos de um elemento que possui a mesma quantidade de prótons, mas diferem no número de nêutrons que possuem.

Todos os isótopos de um elemento têm o mesmo comportamento químico, mas os isótopos instáveis ​​sofrem decaimento espontâneo durante o qual emitem radiação e atingem um estado estável.

Essa propriedade dos radioisótopos é útil na preservação de alimentos, na datação arqueológica de artefatos e no diagnóstico e tratamento médico.

  1. Use como um 'marcador' para determinar onde um medicamento é metabolizado no corpo humano. Isso é possível porque, embora um isótopo tenha uma estrutura nuclear diferente detectável, ele se comporta quimicamente da mesma maneira.

  2. Use a radiação emitida pelos isótopos enquanto eles se deterioram para tratar tumores em pacientes com câncer.

  3. Os radioisótopos são uma fonte portátil e conveniente de radiação para fins de realização de exames não destrutivos de estruturas críticas de segurança.

  4. O material físsil pode ser separado do material não físsil para construir um dispositivo nuclear (bomba). Para o urânio, isso pode ser feito reagindo o urânio com flúor para obter hexa-fluoreto de urânio. O hexa-fluoreto de urânio tem um ponto de ebulição relativamente baixo e pode ser centrifugado em seu estado gasoso. Quando a centrifugação é realizada muitas vezes, os isótopos físseis e não físseis do urânio ficam separados.

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