Por que os espectros atômicos de um elemento são descontínuos?

Resposta rápida: Os espectros atômicos são contínuos porque os níveis de energia dos elétrons nos átomos são quantizados.

Os elétrons em um átomo podem ter apenas certos níveis de energia. Não há meio termo.

Se um elétron é excitado para um novo nível de energia, ele salta para esse nível instantaneamente.

Quando retorna a um nível mais baixo, libera energia em um pacote quantizado.

Esta liberação ocorre na forma de luz de um comprimento de onda específico (cor). Portanto, os espectros de emissão atômica representam os elétrons retornando a níveis mais baixos de energia.

Cada pacote de energia corresponde a uma linha no espectro atômico. Não há nada entre cada linha, portanto o espectro é descontínuo.

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