Qual é o objetivo de um design de par combinado?

O objectivo de design de par combinado é reduzir a chance de um viés acidental que pode ocorrer com uma seleção completamente aleatória de uma população.

Suponha, por exemplo, que desej√°ssemos testar a efic√°cia de algum medicamento em um grupo de volunt√°rios. Metade dos sujeitos do teste receberia o medicamento e a outra metade um placebo.

Suponha que tenhamos volunt√°rios 25,000, mas por v√°rias raz√Ķes, s√≥ podemos testar o 100 com a droga (e outro 100 com um placebo).

Poderíamos escolher nossos candidatos 200 completamente aleatoriamente dentre os voluntários.

Mas e se nossa sele√ß√£o aleat√≥ria resultar em duas popula√ß√Ķes de teste com caracter√≠sticas diferentes? (talvez sexo, idade, ra√ßa, caracter√≠sticas do estilo de vida).

Se a seleção for completamente aleatória, seria possível ter
subgrupo que obteve a droga com uma mulher: viés masculino de #80:20# e
subgrupo que obteve o placebo com uma mulher: viés masculino de #30:70#

Qualquer conclusão baseada em tal teste (para ser válido) precisaria levar em conta esse viés (oculto). Até que ponto um resultado positivo da droga seria o resultado da droga e até que ponto seria porque as mulheres se recuperavam naturalmente melhor do que os homens.

Para evitar esse tipo de problema, os candidatos ao teste são selecionados como pares (um para obter a droga e outro como o placebo em nosso exemplo) com características idênticas (idade, sexo etc.) na medida em que somos capazes de reconhecer essas características.