Por que a remoção de lobos afetou todo o ecossistema de Yellowstone?

Responda:

A remoção de lobos afetou grande parte de Yellowstone porque os lobos são os principais predadores e, sem dúvida, as principais espécies.

Explicação:

A remoção de lobos do parque afetou grande parte de Yellowstone porque os lobos são os principais predadores e, sem dúvida, espécies-chave.

Os predadores são frequentemente muito importantes para um ecossistema porque eles controlam o número populacional de outras espécies, principalmente suas presas. Pense em uma rede alimentar muito simples, onde os pássaros comem insetos que se alimentam de plantas. Se não houver mais pássaros, nenhum inseto será consumido, deixando mais insetos vivos na cadeia alimentar. Com mais insetos vivos, eles comerão mais das plantas.

Esse mesmo conceito se aplica aos lobos e Yellowstone, exceto que a cadeia alimentar e os efeitos dos lobos são muito mais complexos. Os lobos se alimentam de alces e, sem os lobos, a população de alces explodiu. Os alces alimentavam-se de árvores jovens, portanto o parque tinha muito poucas árvores jovens.

Sem a predação dos lobos, os alces permaneceram em um só lugar e se alimentaram da vegetação dos rios, o que teve efeitos tremendos. Com significativamente menos vegetação, as margens dos rios começaram a se deteriorar e os rios se alargaram. A temperatura do rio aqueceu porque não havia sombra para resfriar o rio, então a abundância e a distribuição das espécies de peixes mudaram. Os pássaros que se aninhavam junto ao rio não tinham mais uma margem para construir seus ninhos. Os castores usavam salgueiros nas margens do rio para suas represas, mas não havia mais salgueiros à beira do rio por causa dos alces, então os castores desapareceram.

Antes da remoção (simplificada):
Imagem: KM
Depois que os lobos foram removidos (simplificado):
Imagem: KM

Para ler mais sobre os efeitos da remoção dos lobos, consulte este link do Parque Nacional de Yellowstone na reintrodução, este artigo sobre a controvérsia em torno da reintrodução de lobos e se isso salvou Yellowstoneou este link na falta de recuperação castor-salgueiro.

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